Wel of geen chroom-6 in al die tienduizenden vierkante meters coating?

Een chemisch producent draagt nu eenmaal extra verantwoordelijkheid richting medewerkers en omgeving. Zo ook AnQore, fabrikant van acrylonitril, waterstofcyanide, acetonitril, ammoniumsulfaat en natrium cyanide. Site Manager Gui Hoedemakers: ‘Ons bedrijf is gevestigd op het grote chemische industrieterrein Chemelot in Geleen. Veiligheid, gezondheid en milieu staan in al onze bedrijfsprocessen centraal. Wat betreft gevaarlijke stoffen houden we de ontwikkelingen vanuit de wetenschap en overheid nauwlettend in de gaten. Chroom-6 is steeds hoger op onze prioriteitenlijst komen te staan. Je kunt het zo gek niet bedenken of er zijn hier coatings gebruikt. Denk aan duizenden, misschien wel tienduizenden, vierkante meters. De grote vraag blijft: zit er wel of geen chroom-6 in deze coatings?’

Met die tienduizenden vierkante meters doelt Gui Hoedemakers onder andere op de stalen frames van de procesapparatuur, op de leidingen, de trappen, de treden, de constructies van de trappen, de handgrepen, de veiligheidsborden, het beton en de gele strepen op het trottoir. ‘En let wel: we werken hier in een fabriek die rond 1970 gebouwd is. In de tussenliggende jaren is er ontzettend veel gecoat. Dan bevat de meest recente laag misschien geen chroom-6; we hebben geen idee wat eronder zit. Dat is aan de voorkant simpelweg niet vast te stellen. Hier komen analyses om de hoek kijken.’

Hans Frenken is Technical Support Engineer Civiel bij Sitech, dat alle bedrijven op het gezamenlijke chemische industrieterrein op technisch vlak ondersteunt en zo fabrieken maximaal laat draaien. Hij werkt nauw samen met AnQore als het aankomt op de conserverings- en corrosieprojecten. ‘Denk hierbij aan de vele leidingen die in een fabriek aanwezig zijn. Ik kijk hoe ze eruitzien, wat er in het verleden mee gebeurd is en welke coatings gebruikt zijn. Vervolgens zorg ik ervoor dat oude coatings veilig verwijderd worden en beslis ik hoe we de leidingen opnieuw gaan behandelen.’

Chroom-6 op zijn gevaarlijkst

Met alles wat de afgelopen jaren bekend is geworden over chroom-6, neemt de stof een steeds prominentere positie in bij AnQore. ‘We gaan er op eenzelfde manier mee om als met asbest. Het gaat ons vooral om het moment waarop we de coatings en toepassingen gaan bewerken. Dan zijn ze op hun gevaarlijkst. Als ze in de lucht komen, lopen onze medewerkers en onze omgeving risico. We willen standaard aan de hoogste normen voldoen en gaan dus ver om iedereen te beschermen’, vertelt Gui Hoedemakers over het evoluerende chroom-6-beleid.

Om de veiligheid te borgen, laat AnQore alle coatings op een intensieve manier door laboratoria analyseren. Hans Frenken: ‘We halen tien tot vijftien gram van de coating af. Deze monsters gaan naar het laboratorium. Op basis van deze analyses bepalen we welke maatregelen nodig zijn om onze
medewerkers te beschermen. Dit is een tijdrovende manier. Voordat we de uitslag binnen hebben, zijn er enkele dagen verstreken.’

Snelle testmethode

Dat SGS een snelle testmethode heeft ontwikkeld, is voor AnQore goed nieuws. Gui Hoedemakers: ‘We zitten van tijd tot tijd aan tafel. Toen we eind 2017 hoorden dat SGS bezig was met de ontwikkeling van een methode om snel chroom-6 te detecteren, waren we meteen geïnteresseerd.

We hebben onze fabrieksomgeving opengesteld voor de ontwikkeling. Dit is zeker een interessant proces. Ineens is er een mogelijkheid om met een handzaam apparaat coatings te analyseren. Je ziet meteen of er wel of geen chroom-6 in zit, en krijgt ook een beeld van de hoeveelheid.’

De nieuwe testmethode is wat Hans Frenken betreft een aanwinst voor bedrijven. ‘Stel je voor dat je een fabriek opnieuw gaat coaten. Deze methode is ideaal voor projectvoorbereiding. Via een snelle scan weet je precies waar zich chroom-6 bevindt. Het apparaat scant ook door meerdere lagen heen, dus je hebt op voorhand alle nodige informatie om een project veilig te starten.’

En de organische stoffen dan?

Toch is de tijd voor AnQore nog niet rijp om de huidige manier van analyseren volledig los te laten. ‘De nieuwe testmethode richt zich op zware metalen, zoals chroom-6 en lood. We kunnen er geen organische stoffen mee achterhalen. Dat is voor ons wel noodzakelijk. We willen een methode die alle stoffen opspoort, want dan pas hebben we een kwalitatieve methode in huis waar we 100% op kunnen vertrouwen. De samenstelling van het geheel aan stoffen is van invloed op de veiligheidsmaatregelen die we nemen. We hopen dat de ontwikkeling zich dus in rap tempo doorzet. Het is een snelle manier van analyseren waar we als bedrijf én als industrie om staan te springen.’

Dit artikel is afkomstig uit het magazine Chroom-6: de feiten op een rij

Gerelateerde diensten

Chroom-6 onderzoek

Chroom-6 is decennialang gebruikt in de verf- en staalindustrie. De verbinding wordt aan lak of (grond)verf…

Lees meer