Wat is de wereldwijde impact van chroom-6?

Als in Nederland een issue met gevaarlijke stoffen nieuws wordt, dan komt er geheid een kettingreactie op gang. Zo goed en zo kwaad als het kan, wordt ook gezocht naar betere regelgeving en handhaving. Het werken met chroom-6-houdend materiaal bij Defensie heeft het thema hier definitief op de kaart gezet. Maar hoe zit dat in andere landen? Hebben voorvallen met chroom-6 daar net zo’n impact? We spraken met SGS-collega’s in België, Amerika en Taiwan. Dan blijkt dat niet alle landen chroom-6 even hoog op de prioriteitenlijst hebben staan.

Luc de Ren
Environment, Health and Safety Business Development Manager

In België blijft het verdacht stil

Luc de Ren‘In België is er de afgelopen jaren een heel klein artikeltje over de aanwezigheid van chroom-6 op onze spoorwagons verschenen. In Nederland zou dat meteen groot nieuws zijn. Het zou leiden tot onmiddellijke acties en duizenden analyses. In België blijft het echter verdacht stil. Er bestaat hier eigenlijk nog geen markt rondom chroom-6. Ik durf wat dat betreft best de vergelijking te trekken met asbest. Al zijn we bekend met de gevaren, het duurt toch een behoorlijke tijd voordat we effectief acties opstarten. Dat is typisch België; als iets niet echt hoeft (lees: als er geen wetgevende druk is), dan wordt het ook niet gedaan. Ik denk dat dat deels te maken heeft met hoe complex ons land is ingericht. Er is wel een federale overheid, maar de meeste van onze milieuregelingen zijn regionaal gebonden. De federale overheid zorgt voor de handhaving van onder andere chroom-6 en asbest. Die overheidsdiensten zijn echter onderbemand, waardoor er nauwelijks gecontroleerd wordt. Dat werkt niet. Iemand die niet op snelheid gecontroleerd wordt, is ook eerder geneigd te hard te blijven rijden. We proberen als SGS wel de gevaren van chroom-6 onder de aandacht te brengen, maar dat blijft lastig in een markt waar geen beweging in zit en geen handhaving plaatsvindt. We hebben als controlerende organisatie de juiste experts en erkenning voor chroom-6-zaken in huis, maar kunnen er vooralsnog veel te weinig mee.’

Michael Jordan
Environmental, Health and Safety Services Section Supervisor

Amerika blijft de grenswaarden verlagen

Michael Jordan‘In Amerika staat chroom-6 al vele jaren bij een groot publiek in de belangstelling. De rechtszaak die Erin Brockovich in 1993 aanspande tegen Amerikaanse drinkwaterbedrijven betekende de definitieve doorbraak. De autobiografische film in 2000 zorgde alleen maar voor meer aandacht. Er heerst in Amerika een zeer strikte regulering, waar OSHA (Occupational Safety and Health Administration) en NIOSH (The National Institute for Occupational Safety and Health) op toezien. De grenswaarden gaan ook steeds verder naar beneden. Vijf jaar geleden is de laatste verlaging geweest. Dat was een flinke. Wat mij betreft een goede zaak. Het betekent dat het ons menens is om gevaren uit te sluiten. Wij richten ons bij SGS voornamelijk op luchtanalyses, maar onderzoeken ook of er chroom-6 aanwezig is in verven en primers. We zijn constant bezig om een gezonde werkomgeving voor bedrijven te garanderen. Overigens vind ik het opzienbarend dat chroom-6 in Nederland nu pas écht begint te leven. Wereldwijd zijn de gevaren al zo lang bekend. Het is zorgwekkend dat hier niet overal zorgvuldig mee omgegaan wordt.’

Edison Chang
Senior Supervisor Central Chemical Laboratory New Taipei City

Taiwan maakt zich drukker om speelgoed en voedsel

Edison Chang‘In Taiwan staat chroom-6 niet heel hoog op de agenda. Er wordt vanuit de overheid in ieder geval geen duidelijke actie op uitgezet. Af en toe komt er een zaak in het nieuws. Laatst werd bijvoorbeeld bekend dat een leerfabriek chroom-6 door de afvoer had gespoeld. EPA (Environmental Protection Administration) deelt wel boetes uit, maar daar blijft het bij. Ook schreef een milieuorganisatie onlangs een rapport over normen die worden overschreden bij verffabrieken. Of de overheid maatregelen neemt, is echter onduidelijk. Dat is hier de tendens: de nieuwsfeiten rondom chroom-6 blijven niet hangen. Er is heel even aandacht, maar die vervliegt ook snel. De Taiwanese bevolking maakt zich veel drukker of er weekmakers voor plastics in speelgoed zijn gebruikt, of er BPA in voedselverpakkingen zit of dat er verboden chemische stoffen zijn verwerkt in het eten. Taiwan kent veel regels rondom giftige stoffen. De regelgeving is vergelijkbaar met die in Europa en Amerika. Vanuit ons laboratorium bekijken we giftige stoffen vanuit een breed perspectief. We merken dat we nog veel uit moeten leggen over chroom-6. Zo wordt er vaak gedacht dat het om chroom-3 gaat, terwijl het toch echt chroom-6 betreft. Toch dringt hier wel door dat we alles op alles moeten zetten om mens en ecologie te beschermen. Mijn verwachting is dat de aandacht voor chroom-6 hierdoor de komende jaren gaat toenemen.’

Dit artikel is afkomstig uit het magazine Chroom-6: de feiten op een rij

Gerelateerde diensten

Chroom-6 onderzoek

Chroom-6 is decennialang gebruikt in de verf- en staalindustrie. De verbinding wordt aan lak of (grond)verf…

Lees meer