Inspiratieseminar Cradle to Cradle: samen de schouders eronder

Het komende jaar is door de Gemeente Venlo uitgeroepen tot het Cradle to Cradle jaar in de regio Venlo.

Om het Cradle to Cradle gedachtegoed verder te verspreiden, organiseerden de gemeente, Agmi Traffic & Lighting en SGS Search onlangs het Inspiratieseminar Cradle to Cradle in Tegelen. ‘We zetten ons ervoor in om gingen goed te gaan doen. Niet minder slecht, maar écht goed’, opent wethouder Wim van den Beucken het event. 

Guy Zwart, CEO bij Agmi Traffic & Lighting, verwelkomt de gasten in de productiehal van Agmi. ‘Je ziet een momentum ontstaan, waarin welzijn en welvaart steeds belangrijker worden. Cradle to Cradle helpt om deze elementen in balans te brengen. Ik hoop dat deze middag u allen veel inspiratie brengt.’

Antwoord op een probleem

Filosoof en trendwatcher Ruud Veltenaar zet de mensen in de zaal vervolgens flink aan het denken. ‘Een poosje terug hoorde ik het innovatieve idee om de 4 miljoen kilo kauwgom die jaarlijks in Nederland wordt uitgespuugd, te recyclen naar slippers. Ik dacht bij mezelf: kauwgom is eigenlijk overal slecht voor. Maar als we het recyclen, wordt het beter? Nee, we moeten het probleem eerder in de keten aanpakken, door kauwgom misschien wel helemaal te bannen. Zo moeten we altijd kijken of er een beter antwoord is op een probleem.’

Maak het circulair

Hoe kun je als inkoper je steentje bijdragen aan minder afval? ‘De vuilnisbelt is het resultaat van slecht inkopen. Storten of verbranden is het laatste dat je wilt doen met je grondstoffen’, vertelt Joan Prummel, Facilitator Circulaire Bedrijfsvoering bij Rijkswaterstaat. ‘Kijk of je aan de voorkant zo kunt sturen op wat je koopt, dat het product óf terug kan naar de leverancier óf hergebruikt kan worden. Zo realiseer je daadwerkelijk hergebruik. Het is pas circulair als je het circulair maakt.’

Focus op wat wél kan

De volgende die het podium mag pakken is duurzaam onderneemster Anne-Marie Rakhorst. Zij start met een oproep aan de zaal: ‘Waar kunnen we jullie nou mee helpen? Waar lopen jullie tegenaan?’ Een opmerking die meerdere keren terugkomt, is dat duurzaam inkopen vraagt om veel inhoudelijke kennis. Rakhorst: ‘Zorg er als bedrijf of organisatie voor dat je mensen goed zijn opgeleid. Alleen dan kun je loslaten wat er níet kan en focussen op wat er wél kan. En hoe we die verandering in gang kunnen zetten.’

Certificaat geen must

Hoe je het Cradle to Cradle gedachtegoed toepast in de praktijk, laat Michel Weijers van C2CExpoLAB zien. Zij hadden een adviserende rol in de bouw van het nieuwe stadskantoor in Venlo, het gebouw met een van de grootste groene gevels ter wereld. Weijers: ‘De materialen die gebruikt zijn in het stadskantoor, droegen niet allemaal een Cradle to Cradle certificaat. Dat was voor ons geen must. Door alleen al de vraag te stellen wat er in de materialen zit, breng je innovatie op gang bij leveranciers in de keten.’

Meer overheidsbemoeienis

Martijn Weening, Consultant Duurzaamheid bij SGS Search, pleit in zijn presentatie voor meer overheidsbemoeienis op circulair ondernemen. ‘Je ziet veel incentives op het gebied van energie en het verlagen van de CO₂-uitstoot. En er wordt minder aandacht besteed aan het gebruiken van goede grondstoffen. Hier valt nog veel winst te behalen.’

De eerste stap op de trap

Gastheer Agmi Traffic & Lighting sluit de middag inhoudelijk af met een woord van commercieel directeur Eric Janssen: ‘Cradle to Cradle is onderdeel van onze bedrijfsvoering. We willen graag goed, duurzaam en met plezier werken. Cradle to Cradle past daar perfect bij.’ Ook sluit hij zich aan bij de gemeenschappelijke boodschap van de middag: we moeten er samen onze schouders onder zetten en beginnen met kleine stapjes. In de wijze woorden van Martin Luther King: je hoeft niet de hele trap te zien om de eerste stap te kunnen zetten.